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向世界出發終身學習


事隔三十年,9月後我在台北再做回學生,在新居附近的社區大學開始上茶道班。同時,修讀美國哈佛大學進修學院的政治哲學網絡課程

社大的須每週一晚去上實體課2小時,共18節課,理論與實踐兼備,由認識台灣茶葉發展史、茶葉品種到學習泡茶技巧、以及品飲分享,訓練視覺、嗅覺和味覺,因為茶湯是包含五感中的色、香、味。

在台灣學習茶道、咖啡和紅酒是非常普遍,不像香港般難以入手。每個社區也有一所社區大學,自1998年開始成立,由政府撥款支持,作為對成人的持續教育,強調生活應用。由茶道、咖啡、烹飪、書法、繪畫、樂器、舞蹈、網球、瑜珈以至歐美日語、法律常識、投資理財、中藥保健等課程,涵括人文、自然及社會科學、以及生活美學、才藝和運動類,琳琅滿目。所有科目一律18節課,每節2小時,亦統一學費,盛惠三千多新台幣,約900港元,造福公民!

這樣的社區大學一直以來便很受不同年齡和教育程度的台灣人歡迎,尤其是中年和老年人。我上的茶道班十居其九是退休人士,正享受樂活!

當然,各台灣大學亦有成人持續教育進修學院,定位是學術性課程,設有學分和非學分制,而全台是150所大學!比我大學時代多了將近8倍的學校,真是全民高等和持續教育普及化,各大學還提供網絡課程方便大家在線學習。而作為龍頭的台大也有茶道、咖啡和紅酒課程,以培育專業鑒定人才為目標,授課的是農務系教授。不過,若以茶道作為人生下半場的事業發展目標,我還沒確定耶,社大便是一個很好的踏腳石去發掘和探索個人興趣,CP值高!

若不想花一學期幾個月的時間實體或在線學習,由官方博物館、藝廊以至民營機構亦經常舉辦眾多不同定位、形式和受眾的講座課程,只需短短幾小時,由藝術、育樂生活到財經商管基礎知識、老闆學,像親子攀樹課程、古代東方香氛與下午茶分享講座、藝術授權經營課、會計師教你設計初創公司股權等,各適其適。與香港流行的講座常一面倒教你投資炒股票,如何發達,大異其趣。

不過,我在社大既然唸了一門悠閒課,便決意另選一門學術性的,就是修讀美國哈佛大學進修學院的政治哲學網絡課程。這多得香港的逆權運動太多似是而非的理論,在迷惘中我只好大學問,亦當然是向民主自由的發源地美國叩問它的頂尖學府。

整個課程是在線觀閱哈佛政治系實體課堂的影片,自己安排時間自由上課,共24節,每節半小時。與同學網友和教授的討論統統在學院網絡討論區進行,教授抽樣回答,亦須在指定期間完成課程,通過測驗和考試,才可獲頒證書。由於我讀的是不計學分的課程,而且是政治哲學,所以這張證書相信也沒什麼實效,除了嚇唬人,啊哈!

不過,對於過了求學年齡的人而言,哈佛大學進修學院的網絡課程無疑是福音,亦適合自律的人,通過視頻可以親近國際頂尖學府和名教授。

哈佛的啓發和討論式教學,是秉承古希臘文化蘇格拉底那一套,沒有標準答案,只有提問、辯證和反思,從而認識影響現代西方以至遠東社會和思想的政治哲學理論、以及利弊。像18、19世紀英國哲學家Jeremy Bentham的功利主義主張尋求「最大數量最大利益」,也是民主社會常強調少數服從多數的機制,但課堂上通過假設及真實案例,包括1884年英國海難食人案,4人海上漂流19天,在缺水缺糧之下,結果3人殺一病危的少年而存活,也是電影「少年Pi奇幻漂流」和港劇「天與地」的故事藍本,讓我們進行是與非、多數與少數權益的邏輯推論、以及道德判斷。

吊詭的是當課堂上大多數學生也認為該海難食人案的殺人食人者是罪責難逃,但在一百多年前卻在媒體和公眾輿論的壓力下被特赦,理由是這關乎多人生死存亡不得已的做法!

吃驚吧?再嚴重的法律和道德爭議,身處暴風眼的與後世人的看法是這樣迴異。時間果然可以沖淡一切,令人冷靜下來,堅守道德底線!只是那些年逃得過了刑責的殺人食人者,餘生逃得過良心的責備嗎?還是如少年Pi般從此以童話故事掩飾真相,自欺欺人?


(原文首發於香港明報專欄, 版權為作者擁有, 不得轉載, 網絡版經重新修訂)
微博 : www.weibo.com/janicewong

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