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上網課前進哈佛

“It was the best of time, it was the worst of time.”
  • Charles Dickens

新冠肺炎爆發後,世界像停止了的鐘擺。在這非常時期,宅在家,有的人選擇㷛劇、打機,我則選擇上網課進修。

對於香港家長和學生而言,這幾個月來學校停課,以Google ClassroomZoom 上網課成為了日常,老師變成了網紅。台灣受疫情的影響則較少,學校在3月已經復課。但網課早於2010年在台灣大學已開辦,而台大的網課並非港人普遍認知的Google ClassroomZoom 視頻直播教學,而是將各院系的基礎及專業必修課程、以及通識課,像中文系的戲曲學、哲學系的懷疑論、數學系的微積分等等,共190個課程,預先在整學期的實體課堂上錄製教學片,透過台大另外架設的獨立網站,免費給公眾觀看、學習和下載,包括講義,作為開放式教育。當然,觀衆不用考試,亦不會被頒發證書。除非是台大的學生,一向可以選擇某些課程上實體課或網課,無論何者,一樣要交作業和考試,計學分。


美國哈佛大學最受歡迎的一門課,政治哲學系的“Justice”,曾在美國WGBH 和英國BBC電視台播出。


不過,上網課我還是選擇美國大學的,因為美國教學方式注重培養學生積極、主動、自信、理解和獨立思考能力,網課系統設計亦成熟和精鍊,已經可以提供証書以至碩士學位課程。其中哈佛大學的網課尤為突出,雖然它目前只提供証書課程。

作為國際頂級名校霸主,哈佛的師資是毋庸置疑。這半年來我一直在上哈佛的証書網絡課程,包括政治哲學系的「正義論」(Justice) 和通識課的「修辭學:論說文寫作及公眾演講藝術」(Rhetoric: The Art of Persuasive Writing & Public Speaking)
前者以古今不同流派的哲學論述,由古典主義、功利主義、自由主義到社羣主義,包括Aristotle, Jeremy Bentham, JS Mill, John Locke, Immanuel Kant, John Rawls等,結合當代社會議題和法庭案例,例如:資源分配、平權運動、代孕爭議、同性婚姻等,探討正義及道德原則。授課的是哈佛星級教授Michael J. Sandel, 他是英國牛津大學哲學博士、美國藝術及科學研究院院士。他的「正義論」是哈佛最受歡迎的一門課,歡迎外系選修,每學期過千學生列席,曾製作成為電視節目在美國WGBH和英國BBC電視台公開播放。

1776年美國獨立宣言草稿與終定版的分析,是哈佛大學“Rhetoric” 課程的研習文本。

後者研習的不光是Aristotle的古典修辭學,而是結合美國著名政治家的演講辭,包括馬丁路德金、麥卡錫、甘迺迪總統、列根總統等,他們如何打動人心。當中牽涉美國歷史和文化背景,政治和社會議題,包括1960年代黑人民權運動、美國憲法第二修正案的擁槍權等等。授課的是哈佛英文系及比較文學系的James Engell教授,還有前美國白宮新聞顧問David Gergen 專業經驗分享,他由尼克遜時代開始做白宮演講辭總監,最後成為克林頓總統顧問。這種獲權威專業經驗分享的機會不是每一間大學的學生也可以擁有。哈佛一向是歷任美國總統最重要的搖籃地,共8位之多居冠。

古希臘哲學家蘇格拉底認為最有效的教育方式,不是告訴學生們答案,而是向他們提問,哈佛的教育方式正如是。我上這兩門課,雖然主要透過教學視頻,但課堂的精彩,師生們不斷討論和思辯,令腦細胞激盪,對課文內容產生深刻的理解。作為網課學生,哈佛亦會鼓勵我們在學校討論區交流,包括功課作業。而每一節課後亦要小測,然後每幾節課後便要大測、以及期末考,均注重考核理解能力,而非將課文強記背下來,例如:「論資源分配,如果有一把優質小提琴,你認為古希臘哲學家Aristotle 和當代自由主義哲學家Robert Nozick 會如何說?」如果不理解這兩位哲學家的精神和要義,如何作答?課文沒告訴你啊!

我的哈佛期末考,5分鐘演講視頻 “Is Freedom of Speech or of Slander ?” 無論講題還是拍視頻與網友同學們分享,哈佛也給了我無懼的勇氣。


考題最精采的還是「修辭學」,期末考須錄製演講視頻連同文稿遞交,其中10%評分由網課同學們負責。這真是欠一點勇氣和自信也不行,亦令我首次成為Vlogger ,不斷在鏡頭前演練,拍片與衆分享。哈佛就是磨練我們的自信!這統統與香港和台灣華人傳統教育的被動性和照本宣讀很不一樣。台大更有教授明言不與學生們在課堂上作討論,因為彼此知識水平的差距,學生們未夠班。難怪華裔學生在外國留學常被垢病不及洋人積極和主動,就是欠了那一點點勇氣和信心的培養。

當疫情令衆生也要宅在家,在煲劇和打機以外,每天若能花個多小時上網課進修,最壞的時代也可以變成最好的。

(原文首發於香港Magazine P 專欄, 版權為作者擁有, 不得轉載, 網絡版經重新修訂) 
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